Fodbold er en af verdens største og mest populære sportsgrene og har i lang tid oplevet en stigende popularitet i USA. Denne stigende popularitet har haft stor betydning for de amerikanske fodbolds-ligaers udvikling hvor de bedste rækker, herunder, MLS (herrer) og NWLS (kvinder) har formået at tiltrække sig en del af den opmærksomhed og fokus som har tilsmilet NBA, NFL og MLB i århundreder i USA.

På nuværende tidspunkt er antallet af unge der spiller fodbold i USA højere end nogensinde før og har endda overhalet andre populære sportsgrene, som for eksempelvis basketball, ishockey og baseball flere steder i USA.

David Beckham i aktion for LA Galaxy der spiller i MLS – den bedste herreliga i USA.

Fodboldens udvikling i USA. 

Fodbold, eller soccer som det er kendt i mange dele af verden, har været spillet i USA i over et århundrede, men det er først for nylig, at det begyndte at stige i popularitet og nå samme niveau som andre store professionelle sportsgrene i landet.

De første professionelle ligaer grundlægges.

Den første professionelle fodboldliga i USA var American Soccer League, som blev grundlagt i 1921. Ligaen havde dog svært ved at tiltrække et stort publikum og gik konkurs i 1933. Det var først med oprettelsen af North American Soccer League (NASL) i 1968, at professionel fodbold begyndte at få fodfæste i USA. NASL var den første professionelle fodboldliga, der fik vidt udbredt opmærksomhed i USA, takket være New York Cosmos’ succes, der i 1975 skrev kontrakt med den globale fodboldstjerne Pelé.

Ligaens popularitet nåede sit højdepunkt i slutningen af 1970’erne, men gik konkurs i 1984 på grund af økonomiske problemer.

Major League Soccer(MLS) grundlægges.

I 1996 blev Major League Soccer (MLS) grundlagt som en professionel fodboldliga i USA. Ligaen havde det svært i sine første år, men den har siden vokset i popularitet og har nu 24 hold, med planer om at udvide til 30 hold i den nærmeste fremtid.

MLS har også set en stigning i spillekvaliteten, med topspillere på internationalt niveau, der vælger at slutte sig til ligaen. Heraf kan Frank Lampard, Wayne Rooney, Andrea Pirlo, Didier Drogba og mange flere nævnes som nogle af de topspillere som er taget til MLS i deres karrieres efterår.

Gode internationale præstationer af USA´s landshold. 

Det amerikanske landshold har også set succes i de senere år, med stærke præstationer i VM. Holdet nåede kvartfinalen tilbage i 2002 og har løbende kvalificeret sig til turneringen siden da. Under VM i Qatar her i 2022, formåede USA også at vise sig godt frem.
Derudover har USA også vundet CONCACAF Gold Cup, mesterskabet for Nord- og Centralamerika og Caribien, flere gange.

Stigende interesse fra den amerikanske ungdom. 

Stigningen i professionel fodbold i USA har også været hjulpet på vej af den stigende popularitet af sporten på ungdoms- og amatørniveau. Deltagelse i ungdomsfodbold i USA er vokset markant de seneste årtier, med millioner af børn og teenagere, der spiller fodbold. Det er der mange forskellige grunde til – en af grundene er fodboldens tilgængelighed. Du har kun brug for en rund bold for at prøve det. Du behøver ikke et mål, et net eller udstyr hvilket er en kontrast til de populære sportsgrene i USA.
En anden grund, er også at europæisk fodbold, fx. Premier League først begyndte at blive vist på nationalt TV omkring 2010. De har været bagud længe. Dette har selvfølgelig rykket positivt ved kendskabsgraden i USA og gør at flere unge amerikanere har fået øjnene op for det i de senere år.
Dette har hjulpet med at dyrke en større pool af talent, som professionelle hold kan trække på, og har også hjulpet med at øge den samlede spillekvalitet i landet. Generelt, har stigningen i professionel fodbold i USA været en langsom, men støt proces.

Frank Lampard i aktion for New York City FC der spiller i MLS – den bedste herreliga i USA.

Den sportslige struktur i USA.

Det professionelle ligasystem i USA kandiderer til et af de mest forvirrende overhovedet. Med en struktur som er langt fra det Europæiske kan systemet været svært at forstå hvis man ikke selv har været i det.

Mange fra Skandinavien og Europa ved ikke at de store amerikanske sportsligaer (NBA, MLS, NFL, MLB og NHL) ikke har et oprykning/nedrykningssystem. Hold fra de store amerikanske sportsligaer( det fungerer faktisk også sådan på college i USA) rykker hverken op eller ned baseret på deres præstationer i den givne sæson og har i udgangspunktet en fast plads i den liga, som de er placeret i. Det er ikke præstationer i en specifik sæson som dikterer holdets placering i Division 1 eller 2, men i højere grad forskellige andre aspekter som oftest er økonomiske eller kommercielle.

1. Åbne ligaer (Europa)

De åbne ligaer har opererer med op-og nedrykning. Holdene i bunden af rækken rykker til en lavere rangeret liga, samtidigt med at de bedste hold rykker til en højere rangeret liga efter hver sæson. Det er systemet man kender i i Europa – helt simpelt.

Denne ‘åbne’ tilgang giver alle hold, uagtet historie og økonomi, en teoretisk mulighed for at vinde den bedste liga og spille imod de bedste hold. Det europæiske system giver alle klubber muligheden for at flyve højt, hvis de også er forberedt på at falde dybt såfremt deres investeringer i fx oprykning fejler.

1. Lukkede ligaer (USA)

Lukkede ligaer har været altid været sportslig kultur i USA. De lukkede ligaer sikrer større stabilitet for klubberne. Det er langt lettere for dem at estimere indtægter og udgifter og klubber samt investorer kan være sikre på at de har en plads i ligaen. (såfremt de kontinuerligt overholder andre kriterier)

Den helt åbenlyse ulempe er de begrænsede pladser i de bedste ligaer og at sportslige præstationer bliver sekundære i det store billede.

Competitive balance

De amerikanske sportsligaer placerer restriktioner på klubbernes forbrug og budget for at sikre konkurrencemæssig balance. Competitive Balance betyder at alle hold i den givne liga skal have en realistisk chance for at vinde den. Effekten er at der fx ofte er skiftende vindere hvert år i Super Bowl eller i MLS – i modsætning til i Europa hvor de samme 1-3 klubber ofte er vindere ved sæsonens afslutning.
De to vigtigste regler i dette henseende er:

  • Salary Cap

En regel der sætter begrænsninger for hvor mange penge klubberne kan bruge på spillerlønninger.

  • The Draft

De lavest rangerede hold i den forgående sæson vil have mulighed for at vælge først, når nye, unge og berettigede talenter er klar til den bedste række. Dette sikrer at disse hold har den største chance for at få de bedste fremtidige talenter og sørger herved for konkurrencemæssig balance.

Didier Drogba i aktion for CF Montreal der spiller i MLS – den bedste herreliga i USA.

De store forskelle på ligaerne i USA og Europa

I de europæiske ligaer har klubberne traditionelt været medlemmer af den givne liga, og har intet ejerskab haft over den. Denne tradition ændrer sig markant og Englands Premier League er et godt eksempel. I Premier League ejer de 20 hold som er involveret i rækken på det givne tidspunkt det private selskab, som Premier League er. Resultatet er at ejerskabsstrukturen ændrer sig hvert år.

I det nordamerikanske sportssystem, er ejerne af klubberne/franchisene ligeledes de eksklusive ejere af ligaen – fx MLS. De har en privat ejerstruktur. Ejerne har en klar og defineret ret til at til at beslutte hvilke klubber der skal være involveret i ligaen. Her udpeges der også en kommissionær, som har fuld autoritet til at foretage beslutning på vegne af ligaen – reelt fungerende som en CEO.

De Store Forskelle På klubberne I USA Og Europa

I mange tilfælde er europæiske klubber stadig ‘klubber’ eller foreninger.
Et godt eksempel er 50+1-reglen i den tyske bundesliga. Hvis en klub vælger at blive et privat eller offentligt børsnoteret selskab, må kommercielle investorer ikke eje mere end 49 % af selskabet. Hele pointen er at private investorer ikke kan overtage klubber og påbegynde initiativer der prioriterer profit over fans og supporteres ønsker.

Sammenlign dette med det sportslige system i USA. Her er holdene privatejede franchises. Ikke klubber eller foreninger og opererer med et helt andet mindset. Det betyder fx at ejere let kan flytte holdet til en ny by, måske en ny liga, hvis der er sandsynlighed for at det vil generere flere indtægter. Noget som er umuligt og helt utænkeligt i Europa.

Ligaer i USA (Herrer)

Major League Soccer (MLS): Den største fodboldliga i USA. Ligaen startede ud med 10 hold i 1996, men er siden vokset til 26 hold. Mange af de største fodboldstjerner igennem tiden, som for eksempel Wayne Rooney, Thierry Henry, Frank Lampard har skrevet kontrakt med MLS.

En af de største fodboldligaer i USA og tidligere kendt som United Soccer League (USL) & USL Pro. Helt officielt er ligaen karakteriseret som en Division 2 række – dvs. et niveau under MLS, men har generelt en stor fanbase og et højt niveau hvoraf fx. Chelsea FC-legenden Didier Drogba senest har spillet for Phoenix Rising FC, som er et tophold i USL Championship.

USL1 er en professionel liga som igennem skiftende navne har eksisteret siden 2005. De er helt officielt kategoriseret som en division 3-liga og tæller 11 hold, som spiller 30 kampe på en sæson + playoffs.

Historisk set har ligaen fungeret som et sted hvor MLS-hold såsom Inter Miami CF har placeret deres reservehold for at blive matchet kontinuerligt og på højt niveau, men med nye tiltag fra MLS ligner USL1 mere et bud på en række som er niveaumæssigt lige under, men i tæt forbindelse med USLC.

NISA er en professionel fodboldliga i USA. Ligaen er en division 3-række, såsom USL1 og begyndte at spille i 2017. NY Cosmos er et af de 8 professionelle fodboldklubber i denne række – her spillede brasilianske Pele i gamle dage!

MLS Next Pro er en ny liga i USA og Canada som er tæt affilieret med MLS. Ligaen begynder i år 2022 og starter ud med 21 hold. 20 af disse er reservehold for MLS-klubber og ligaen kommer til at være kategoriseret som en division 3-række som NISA og USL1. Som navnet på ligaen antyder, er pointen at skabe en mere farbar og oplagt vej til det højeste niveau indenfor professionel amerikansk fodbold (soccer) for de mange nationale og internationale talenter.

USL2 er en amatørliga for College-spillere som kører fra Maj til August hvert år. Mange professionelle MLS klubber har U23-hold som spiller i denne liga, og det er en fantastisk mulighed for college spillere at udvikle sig, spille sammen med nogle nye holdkammerater og rejse rundt i et andet område af USA via fodbolden. Vores founders Gustav Fink-Jensen og Marcus Nordgard brugte en sommer hvor de spillede i denne liga for henholdsvis San Francisco City og San Francisco Glens. Her fik de muligheden for at spille sammen med nogle talentfulde spillere fra Stanford, UCLA, Berkeley etc. samtidig med de rejste op og ned af den Californiens kyst for at spille kampe.

Ligaer i USA (kvinder)

NWSL er en professionel kvindefodbold liga under en ledelseskontrakt med United States Soccer Federation. På toppen af ​​det amerikanske ligasystem repræsenterer NWSL sportens højeste niveau i USA. De har spillere som, Lynn Williams, Kailen Sheridan, Tziarra King, Savannah Mccaskill og Rachel Daly.

UWS1 er en semi-professionel række som blev skabt i 2015. Den bedste af disse består af 45 hold fordelt udover 6 regioner. Den er kategoriseret som en division 2-række og ligger lige under NWSL. Det er ofte her, nogle af de unge talenter der er gået under radaren eller har haft en sen udvikling, kæmper om en plads i NWSL og om en status som fuldtidsprofessionel.

UWS annoncerede starten på League Two i sommeren 2020. En ny udviklingsliga for spillere i U20-U23-kategorien og den officielle liga for reservehold i UWS1. Hele pointen med ligaen er at give flere udviklingsmuligheder til en bredere vifte af spillere igennem reserveholdsmuligheden.

WPSL er en amatørliga – den bedste af slagsen i USA, og har eksisteret siden 1998. Med 135 aktive hold fordelt på 13 divisioner er det en af de største rækker i hele verdenen.

Andrea Pirlo i aktion for New York City FC der spiller i MLS – den bedste herreliga i USA.

Du kan læse meget mere om hvordan College fodbold i USA fungerer lige her.
Hvis du er fodboldspiller og er bare det mindste interesseret i hvad College og Fodbold i USA er for en størrelse, må du ikke tøve med at række ud til os!
Tusind tak for at læse med.

  • Læs mere
  • Læs mere om de forskelle der er fra atletikken i Danmark når man tager på college i USA.

    Læs mere
  • Vi giver dig et hurtigt indblik i uddannelsesmulighederne på Colleges og Universiteter i USA.

    Læs mere
  • Lær alt, hvad du behøver at vide om GPA, herunder hvordan det beregnes og hvorfor det er vigtigt i college-optagelsesprocessen.

    Læs mere